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Primera mujer catedrática de filosofía en la Universidad de Ginebra y directora del departamento de filosofía de la UNESCO, Jeanne Hersch (1910-2000) fue una guardiana de la libertad y una incansable defensora de la dignidad humana.

Eloide Mautot
La Croix - 28 de agosto de 2023

Hay figuras del pensamiento cuyos nombres son desconocidos para el gran público, pero que sin embargo ejercen una influencia discreta y notable. La filósofa Jeanne Hersch (1910-2000) es una de ellas. Al final de su vida, la filósofa que prefirió la enseñanza a la escritura, y el aula a cualquier otro cenáculo, reconoció humildemente que "soy más una presencia en mi tiempo que la autora de una obra". Aunque Jeanne Hersch publicó varias obras, solo una ha llegado realmente a los lectores de hoy: L'Étonnement philosophique, publicada por Gallimard en 1981 y luego incluida en la colección Folio de bolsillo en 1993, ¡donde se ha reeditado 32 veces y vendido más de 140 000 ejemplares!

En este libro, Jeanne Hersch ofrece una sólida introducción a la historia de la filosofía -una tarea vertiginosa si se piensa en ello- y, como buena profesora, consigue dar vida a su mensaje viendo la tradición filosófica como una sucesión de asombros sobre la vida y el mundo. "La capacidad de asombro forma parte del ser humano. El objetivo de este libro es suscitar de nuevo ese asombro. Espero que los lectores redescubran su capacidad de asombro en el asombro de los demás. Lo reconocerán. Dirán: "Sí, eso es. ¿Cómo es que no me lo había preguntado antes?", escribe en la introducción de este volumen, que recorre las grandes figuras del pensamiento, de Heráclito a Jaspers, pasando por Agustín, Kant y Freud.

Asombrarse, es algo que Jeanne Hersch hizo desde la infancia. Octogenaria, recordaba haber vivido un intenso momento de soledad y angustia a los cinco años, en una tarde de invierno, cuando se preguntaba "qué prueba [tenía] de la existencia de los objetos que la rodeaban, qué prueba [tenía] de existir realmente".

Niña tranquila y estudiante seria, se había beneficiado del ambiente de un hogar culto desde su nacimiento en 1910 en Suiza, con un padre nacido en Lituania, judío socialista laico y profesor de estadística en la Universidad de Ginebra, y una madre médico de origen polaco que no había podido utilizar sus diplomas en su nuevo país y trabajaba para la Sociedad de Naciones. En el barrio obrero de Plainpalais, en Ginebra, donde los Hersch se habían instalado como muchos refugiados de Europa del Este, la familia albergaba a toda una comunidad intelectual de profesores y estudiantes. "Recuerdo a mis padres como eternos estudiantes", recuerda Jeanne Hersch. "Los estudiantes tenían prestigio para ellos".

"Estudiar filosofía es llegar a ser uno mismo"

Apoyada por este ambiente propicio al estudio, Jeanne Hersch se embarcó en brillantes estudios de filosofía, que completó con un doctorado en 1946. Durante una estancia en la Universidad de Heidelberg (Alemania), conoció al filósofo Karl Jaspers, con quien mantendría una estrecha relación el resto de su vida. De este maestro y amigo, Jeanne Hersch aprendió que la filosofía no es una ciencia, sino una experiencia: "Hacer filosofía es llegar a ser uno mismo", testimoniaría, convencida de que dilucidar el problema de la libertad humana y las contradicciones fundamentales que de ella se derivan es el corazón del trabajo filosófico. "Sé que me hice filósofa porque creía en la libertad humana", dijo también.

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